カルタの近代を性格づけた大きな要素はカルタの対外的な進出である。日本は東アジアに巨大な帝国を築き上げたが、その対外的な膨張と侵略の先端では常にカルタ博奕が盛んに営まれており、日本は言わば「花札帝国主義」の国になっていた。

北海花(任天堂(明治前期)・復元品)
北海花(任天堂(明治前期)・復元品)

日本の膨張の第一段階は明治前期(1868~87)の北海道と琉球にあった。北海道では開拓使と屯田兵の体制が整えられ、農業、漁業、鉱業が盛んに営まれた。そこには大量の労働力が必要とされ、大量の人間が本土から送り込まれ、その管理、監督と簡易な慰安のツールとして、花札を主にしたカルタ賭博が活用された。北海道各地の労働者の宿舎や飯場では毎日賭場が開かれ、獲得した賃金の相当部分が胴元、つまりは雇用者に回収されてしまい、過酷な労働の職場から離脱する独立資金の確保はなかなか困難にされていた。この新規に開かれた市場を目当てに東北地方や京都のカルタ屋から賭博系のカルタが送り込まれた。主要な商品の花札の場合は、図像に多少の特徴が加わり、「北海花」と呼ばれる「地方札」が開発された。「北海花」の遊技法はよく分からない。尾佐竹猛はカブ系の遊技法として「トッパ」(北海道)と記録しているが詳細は不明である。しかし近年になって石狩地方と釧路地方での調査が行われ、この名称での花札の遊戯が紹介されている[i]。一方、琉球では琉球処分によって日本化が進められたが北海道と違って日本人が大量に送り込まれたのではなく、現地の人々の間では日本のカルタ賭博はさほどに浸透することがなく、独特の特徴を持った日本式カルタの文化は栄えることがなかった。

日本はその後日清戦争の勝利によって台湾を領有し日本人が送り込まれたが、ここは元来華人文化の地であり、とくに台湾南部では華人文化圏での賭博遊戯が盛んであった。植民地支配を進めた当局は、阿片の吸引、彩票の売買、風俗の乱れなどへの対策とともに、「四色将棋牌」「馬吊紙牌」などのカルタ賭博、各種の骰子賭博、その他の雑賭博の規制も課題としていて、そこに台湾独特の日本式のカルタ賭博が流行して「台湾花」のようなものが定着することはなかった。 

清水行恕『東京管内賭博要覧』(大正四年)
清水行恕『東京管内賭博要覧』
(大正四年)

明治二十年代(1887~96)、三十年代(1897~1906)は、日本人のアメリカ移民が盛んな時期でもあった。まずハワイには農業労働者が渡り、花札賭博も持ち出された。たまたま移民には熊本県出身者が多かったことからハワイでは熊本の地方的な遊技法が定着した。大阪の土田天狗屋、松井天狗堂、京都の日本骨牌製造や山城屋などがこの需要に自社ブランドの花札の輸出に熱心であった。また、ハワイのホノルルには「文明堂」というカルタ屋ができて、日本のカルタ屋に注文を出して下請け生産を行わせていた。には「一方アメリカ本土では西海岸各地に移民の一世の多くが滞在した。この地の出稼ぎ日本人や現地で家庭を築いた日系人の間でも花札遊戯は盛んであり、「ハワイ花」、別名「サクラ」となった。

山城屋の対米輸出品の包紙
山城屋の対米輸出品の包紙
ハワイ花札(ハワイ・ホノルル「文明堂
ハワイ花札(ハワイ・ホノルル「文明堂」
花札の米国内制作の模倣品)

日本はその後に朝鮮半島への干渉を強め、大韓帝国の開国にともない花札が「輸出」された。その動きは日露戦争後に韓国を併合して植民地としたことで一挙に拡大し、朝鮮では花札が大ブームとなり、進出した日本人だけでなく、朝鮮人の間でも盛んに用いられた。この新市場向けには、特に安価なカルタが「移出」され、機械印刷、「切り放し」の「朝鮮花」が開発された。朝鮮には各地の遊技法が持ち込まれたが、とくに「コイコイ」に似た遊技法が盛んで、「ゴー・ストップ」という名称で今日まで活発に用いられている。また、日露戦争で得た関東州でも日本人社会で「花札」が用いられ、「大連花」が開発された。「大連花」の遊技法もはっきりしないが、北部九州で盛んだった「六百間」という遊技法が満州で用いられていたという報告がある[ii]。一方、同時期に確保された南樺太では「樺太花」があったとされているが、その実態はよく分からない。後に京都の任天堂の倉庫で発見された「大一六」と呼ばれる賭博カルタがこれではないかと言われている。また、第一次世界大戦の後には南洋群島を委任統治領として獲得し、多数の日本人が送り込まれた。これにともない花札などの遊技も伝わった。ここでは現代に至るまで花札の遊技は盛んに愛好されている。特殊なのはアラフラ海のオーストラリア領トレス海峡諸島にある木曜島で、真珠貝の採取のために和歌山県南部の潜水漁夫が大量に移住し、それにともない、花札だけでなく、同地の漁師が用いていた「入の吉」などの「カブ」系のカルタと遊技法も伝わり、現地の人々の間にも伝播した。


[1] 石見博昭「とっぱとどんつく(その一)」『季刊ゆうぎ史』第七号、遊技史学会、平成十三年、九頁。

[2] 黒宮公彦「六百間(大連花?)」『季刊ゆうぎ史』第四号、平成十二年、一六頁。

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