戦争中に軍隊で花札に耽った経験は、そう簡単には消え去らない。第二次大戦の末期にソロモン群島ブカ島では、戦意を喪失した日本軍の兵士はアメリカ軍が蒔いた伝単(宣伝ビラ)を拾い集めて貼り合わせて手製の花札を作って日夜遊技に耽っていた[1]。戦争中に米軍の捕虜になった者や、戦後に投降して収容所に入れられた旧軍人・兵士が苦労して手製の花札を作り無聊を慰めたという類の体験記もいくつもある[2]。アメリカ本土で、アリゾナ州の荒地にあった強制収容所に入れられた日系人が、乏しい資材を使って見事に作り上げた手製の花札も残されている[3]

抑留者手製の花札(モンゴル)
抑留者手製の花札(モンゴル)

第二次大戦が日本の敗北で終わると、アジア各地で日本人への迫害が強まった。国と軍部の庇護を失った日本人は、各地で凄惨な生活を送ることになった。北朝鮮では、南朝鮮への脱出ができなかった日本人は、強制収容所に入れられ、ロシア兵による暴力と凌辱の恐怖の日々を送らざるを得なかった。そういう環境で、日本人が花札を入手してわずかな慰安に用いた記録もある[4]。中国やモンゴルに収容された日本人が、やはり手製の花札で遊んだという記録もある。悲惨なのは、ソ連のシベリアに連行され、収容所での無惨な処遇の下に置かれて強制労働に従事させられた日本人である。生活に希望も慰安もない毎日で、彼らは手製の花札を作り、毎日の食事を賭けて花札遊技を行った。中には、夕食を賭けて勝負に負けて三日分を失い、絶食になって餓死した収容者もいたと伝えられている[5]。これが、帝国の膨張を最前線で担って戦った帝国陸海軍とともに広くアジア各地に拡散した花札の、帝国の破綻に伴う哀れな没落の姿であった。そして戦後、シンガポールのチャンギ刑務所には日本軍関係の戦争犯罪人が収容され、死刑に処せられた者も少なくなかった。そういう彼らの間でも花札が作られ、使用されていた。私の手元にはそうした二組の花札がある。死刑に処せられた日本人の残した遺品である可能性が高い。箱には制作者らしい人名が書かれているが、私にはその人のその後の運命を確かめるように調査する勇気はない。

日本人戦犯手製花札(シンガポール)
日本人戦犯手製花札(シンガポール)
日本人戦犯手製花札(シンガポール)
日本人戦犯手製花札(シンガポール)

第二次大戦後のアジア各地で、明日の命が長らえるのかも分からない日本人が、花札遊技を行っていたという挿話は、痛ましい思いを掻き立てるが、こういう話は日本人に限ったものではない。第二次大戦中のユダヤ人強制収容所で、毒ガス室送りになる人々がその直前までトランプ遊技で時間を過ごしていたことが知られている。チャンギの刑務所で死刑判決の執行を待たされていた日本人も花札遊技で時間を過ごしていた。極端に不公正で、不条理極まる裁判で死刑を宣告され、覚えのない捕虜虐待の罪への抗議も抵抗も法律上の手立ては全くないうえに、母国であり、自分をこの地に派遣した国でもある日本は、BC級戦犯は戦争に乗じて犯罪を起こした恥さらしの犯罪者であるとして見捨てており、通信は途絶し、家族からの手紙も、慰問品の一つも届かない。冤罪に処せられる道から外れるすべがない日々を送るときだが、手製の花札で遊技するときは、少なくともルールは公正で、遊んでいる時間だけは自分を他の者と平等な人間として扱ってくれる。その時間だけが、自分が人間であることを確認できる時だったのではなかろうか。そして多分、アウシュビッツのユダヤ人収容者も、カードゲームの時間だけはこの世の不条理から解放されるがゆえに、処刑される直前までカードゲームに興じ、自分が人間である誇りを持って逃れようのない死地に赴いたのであろう。ここには、人間とかるた遊技とのまだ解明されていない特別なつながりが伏在しているように思える。


[1] 一ノ瀬俊也『戦場に舞ったビラ 伝単で読み直す太平洋戦争』講談社選書メチエ、平成十九年、六四頁。

[2] 舞鶴引揚記念館展示品「モンゴル抑留中に作成した花札」。http://www.city.maizuru.kyoto.jp/modules/sangyoshinp/index.php?content_id=285

[3] これは電気遮断板を使ってナカン(ナカノ?)・チョウジという人が作った二組の花札である。赤裏と黒裏で、図柄も正確で、角の面取りまでしてある。作者の花札を愛好し、祖国の文化を思いやる気持ちが溢れている。二〇一五年に日本で展覧会「尊厳の芸術展」に出品された。デルフィン・ヒラスナ著、国谷裕子監訳『尊厳の芸術 強制収容所で紡がれた日本の心』NHK出版、平成二十五年。

[4] 外山寛子『嵐の三十八度線 女たちの封印の扉』文芸社、平成十七年、一〇四頁。

[5] 帚木蓬生『やめられない ギャンブル地獄からの生還』集英社文庫、集英社、令和元年、一四五頁。

おすすめの記事