ローファー牌
ローファー牌

ローファー牌は、AMNHのスタッフ、ベルトード・ロ-ファー(Berthold Laufer)が、1901年から1904年にかけて、博物館の仕事で中国に滞在しているときに入手したもので、スタンウイックによるAMNHの調査で発見された。

ローファー牌は、縦二十四ミリ、横二十ミリ、厚さ十一ミリで、牛骨製である。背面は黒色の木材である。この牌は、上蓋がスライドして開く木製の箱と番号が続いて登録されている。スタンウイックは、これを別のものと考えるのは誤解で、箱と麻雀牌はもともと一体のものであったと考えている。この箱には、縦二列に「昌豊同」「 麻雀号」と木版で捺されている。そのほかに、「中發」「烏木」と手書きで書かれている。

ローファー牌の牌構成、その図柄はウイルキンソン牌に酷似している。二十世紀初頭の麻雀牌は、まだ十九世紀的な特徴をしっかりと受け継いでいたのである。ローファー牌では、その収納箱もとても興味深い。そこに書かれていることは、意訳すれば、「昌豊同という制作者が作った麻雀号の背黒中發牌」ということになる。麻雀牌が、この時期にもまだ「中發」と呼ばれていたことと、「麻雀号」と書かれていたこととはしっかりと記憶しておきたい。

いずれにせよ、ウイルキンソン牌とローファー牌によって、十九世紀末期から二十世紀初頭における麻雀牌の基準的なサンプルを得たことになる。近代型の麻雀牌の誕生直前の姿を見ることができるのであって、資料的には貴重なものである。

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